Elizabeth Catlett

I am the Negro woman
1947, printed 1989
From: The Negro Woman, 1946-47 (re-titled The Black Woman, 1989)

Not on view

Artist
Elizabeth Catlett

Title
I am the Negro woman

Series
The Negro Woman, 1946-47 (re-titled The Black Woman, 1989)

Date
1947, printed 1989

Classification
Prints

Medium
Linoleum cut

Dimensions
Sheet (Irregular): 10 1/8 × 7 9/16 in. (25.7 × 19.2 cm) Image (Irregular): 5 3/16 × 4 in. (13.2 × 10.2 cm)

Edition information
13/20 | Second print run

Publication information
Printed by Robert Blackburn Printmaking Workshop

Accession number
95.189

Credit line
Purchase, with funds from the Print Committee

Rights and reproductions information
© Catlett Mora Family Trust / Licensed by VAGA at Artists Rights Society (ARS), New York


Audio

  • Where We Are, Kids, Spanish

    Elizabeth Catlett, Prints

    Elizabeth Catlett, Prints

    0:00

    Mark Joshua Epstein: Bien, estamos observando una serie de grabados de la artista Elizabeth Catlett. Estos grabados fueron realizados entre 1946 y 1947, y originalmente llevaban el nombre de I am the Negro Woman, que más adelante cambiaría a I am the Black Woman, para reflejar el cambio de vocabulario en inglés de la época. Me pregunto, en general, ¿qué les llama la atención sobre estos grabados que ven en la pared? 

    Estudiante 1: Bueno, pareciera como el camino de los negros hacia la libertad; comenzaron siendo esclavos pero fueron avanzando. Se ve a Harriet Tubman ayudándolos a escapar hacia el norte.

    Estudiante 2: Después la situación mejoró un poco para la gente negra porque se prohibió la esclavitud. Luego veo asientos de autobús “solo para personas de color” y sé que eso fue más adelante, cuando había segregación. Es como una cronología pero con imágenes.

    Mark Joshua Epstein: Concentrémonos en esta obra sobre Harriet Tubman. Me pregunto qué saben ustedes acerca de su historia.

    Estudiante 1: Bueno, era conductora de algo llamado el ferrocarril subterráneo.

    Estudiante 2: “Subterráneo” es también una metáfora; no significa necesariamente que estuviera bajo tierra en realidad, sino que significa que era algo secreto, y ella conducía a los esclavos hacia la libertad, primero a Pensilvania, donde la esclavitud no estaba permitida. Luego tenían que ir hasta Canadá.

    Estudiante 1: Harriet Tubman había sido esclava; trabajaba en una plantación, pero escapó. Fue muy osado de su parte volver y ayudar a tantos otros esclavos.

    Mark Joshua Epstein: Elizabeth Catlett consideraba que muchas de estas personas que se ven en sus grabados eran héroes. Mezcla héroes de la historia de los Estados Unidos, como Harriet Tubman, con personas de color corrientes que trabajan en espacios domésticos, ya sea limpiando en casas o trabajando en el campo. Me pregunto: ¿por qué creen que mezcló a estos héroes que hemos reconocido como tales y a estas personas corrientes? 

    Estudiante 2: Bueno, estas personas corrientes también son héroes, igual que los héroes a los que hemos reconocido, porque son todos negros, así que tuvieron que soportar muchas penurias en aquella época.

    Mark Joshua Epstein: ¿Tienen alguna otra idea o pregunta para terminar?

    Estudiante 1: Yo tengo una pregunta: ¿estas pinturas son originales o solo copias?

    Mark Joshua Epstein: Esta es una serie de grabados en linóleo. Y eso significa que Elizabeth Catlett realizó el original, lo talló en linóleo, y a partir de ahí pudo imprimirla  varias veces. De hecho, ella contó que el motivo por el cual hizo grabados en lugar de pinturas, en este caso, fue porque resultaban más baratas, porque habría más copias. Significaba que las personas a las que vemos en los grabados podían permitirse comprarlos y eso era muy importante para ella.

  • Where We Are, Kids

    Elizabeth Catlett, Prints

    Elizabeth Catlett, Prints

    0:00

    Mark Joshua Epstein: Okay, we're looking at a series of prints by the artist Elizabeth Catlett. These prints were made in 1946 and 1947, and were originally called I am the Negro Woman, and later on in her life she changed the title to The Black Woman to reflect language of the time. I'm wondering in general what you notice about these prints on the wall?

    Student 1:  So it’s kind of like the Black route to freedom, they start out at slavery but they go along. You see Harriet Tubman helping them escape to the north.

    Student 2: Then it kind of gets a tiny bit better for Black people, slavery is outlawed. Then I see like “colored-only” bus seats and I know that was further on, when there was segregation. It’s kind of like a timeline with pictures.

    Mark Joshua Epstein: Let's focus in on this one work about Harriet Tubman. I'm wondering, what do you know about Harriet Tubman’s story?

    Student 1: Well, she was a conductor on something called the Underground Railroad.

    Student 2: “Underground” is also a metaphor. It doesn’t necessarily mean it’s actually underground, but it sort of means secret, and she led slaves to freedom, first Pennsylvania, where slavery was not allowed. Then she had to go all the way to Canada.

    Student 3: Harriet Tubman used to be a slave, working on a plantation but she escaped, but it was really daring of her to go back and help a lot of other slaves.

    Mark Joshua Epstein: Elizabeth Catlett thought of a lot of the people in these prints as heroes. She mixes together American history heroes, like Harriet Tubman and normal everyday people of color who are working in domestic spaces who might be cleaning homes or working in the field. I'm wondering, why do you think she mixed those things together, these heroes that we’ve acknowledged and these everyday people?

    Student 1: Well, these everyday people are also heroes, just like the heroes that we acknowledge because they are all Black, so they have to endure a lot in that time.

    Mark Joshua Epstein: Do you guys have any last thoughts or questions?

    Student 2: I have a question, are these the original paintings or just copies?

    Mark Joshua Epstein: So this is series of linoleum prints. And it means that Elizabeth Catlett made the originalshe carved it into linoleum and then she could print it a number of times. She actually said that the reason she made prints instead of paintings, in this case, was because it made them less expensive, because there were more of them. It meant that the people who were featured in the prints could afford to buy the prints, and that was really important to her.



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